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2007-06-25
Harare, Afrique
Les Eglises du Zimbabwe subissent la répression, selon des organisations de droits de la personne
De moins en moins de personnes fréquentent les Eglises au Zimbabwe en raison de la crainte d'être arrêté et des intimidations exercées par les agents de la sécurité d'Etat et la milice du parti au pouvoir. Celui-ci considère que le culte et la prière sont assimilables à des rassemblements politiques, affirment des organisations de défense des droits de la personne de ce pays d'Afrique australe.

« Les Eglises ne sont plus libres d'organiser des services et des rassemblements de prière sans interférences de la part des forces de l'ordre, » a déclaré début juin dans un communiqué la Save Zimbabwe Campaign, coalition d'Eglises, d'organisations chrétiennes, de partis politiques et d'organisations de défense des droits de la personne.

La répression exercée sur les rassemblements religieux se seraient intensifiés depuis mars, lorsqu'une cinquantaine de leaders de partis d'opposition furent arrêtés alors qu'ils se rendaient à un rassemblement de prière organisé par la Save Zimbabwe Campaign à Harare. Les leaders d'opposition étaient accusés de tenir un meeting politique illégal et furent sérieusement agressés pendant leur garde à vue.

Les groupes de défense des droits de la personne affirment que la répression s'est accentuée après que les évêques catholiques romains ont publié une lettre pastorale critiquant le gouvernement du président Robert Mugabe. Les prêtres ont lu à voix haute le contenu de la lettre dans toutes les paroisses catholiques du Zimbabwe le jour de Pâques. Le président Mugabe a par la suite menacé les évêques d'actions indéterminées.

La lettre des évêques a récemment été traduite en shona et en ndebele, principales langues vernaculaires du Zimbabwe. Les groupes de défense des droits de la personne affirment qu'en conséquence, le ZANU-PF, parti au pouvoir, a lâché ses milices de jeunes armés de bâtons et de couteaux afin de mettre fin à la distribution du document dans les zones rurales.

« Avant que les attaques sur nos membres commencent, notre église recensait plus de 200 personnes par service, mais maintenant, à peine 50 personnes viennent chaque dimanche, » a déclaré récemment dans l'hebdomadaire privé Standard Shelter Mukurazhizha, leader du groupe de jeunesse d'une paroisse catholique du district de Mutoko, à environ 170 km à l'est de Harare.

Pedzisayi Ruhanya, représentante de la Crisis in Zimbabwe Coalition, qui regroupe plusieurs organisations non gouvernementales et groupes de défense des droits de la personne, a expliqué que le harcèlement de fidèles habitant en milieu rural avait lieu alors qu'approche l'échéance de l'élection nationale de 2008.

« Les milices réagissent à la déclaration de Robert Mugabe contre les évêques, » a déclaré Pedzisayi Ruhanya.

L'archevêque catholique Pius Ncube, de Bulawayo, deuxième ville du pays, a déclaré que des membres de son Eglise étaient harcelés à travers tout le pays. L'archevêque Ncube a affirmé que la police avait récemment arrêté un prêtre dans la province du Mashonaland oriental pour avoir distribué la lettre pastorale.

Les évêques catholiques romains ont exhorté les fidèles à ignorer les attaques. « Nous encourageons tous les Zimbabwéens à lire la lettre pastorale comme un guide permettant de comprendre la source de notre souffrance et une inspiration pour nos prières et nos actes, » ont déclaré les évêques dans un communiqué.

La police de la République du Zimbabwe a fait savoir aux journalistes qu'elle n'était pas au courant des attaques décrites par l'Eglise catholique.

Entre 17 et 27 % des habitants du pays, qui sont au nombre de 13 millions environ, s'identifient comme catholiques romains.

Source : ENI
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