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2007-07-19
Vilnius, Lituanie
Un témoignage des persécutions de la période soviétique retourne dans son pays d'origine
Un document témoignant de la terrible répression subie par les chrétiens dans l'ex-Union soviétique est retourné dans son pays d'origine après avoir été sorti clandestinement de Lituanie il y a 36 ans.

Au cours d'une cérémonie solennelle célébrée le 9 juillet en Lituanie, Michael Bourdeaux, prêtre anglican fondateur et président de l'Institut Keston, à Oxford, a remis à l'archevêque Sigitas Tamkevicius, du diocèse catholique romain de Kaunas, le document appelé "Le manifeste des 17 000".

En 1971, un groupe de prêtres préoccupés par la répression croissante sur l'Eglise, pas seulement en Lituanie, mais aussi dans toute l'Union soviétique, a rédigé une pétition qui devait être adressée au leader de l'URSS de l'époque, Léonid Brejnev. Cette pétition dénonçait l'emprisonnement de plusieurs membres éminents du clergé et le fait qu'il n'existait qu'un seul séminaire, qui était contrôlé par le KGB. La pétition déplorait également que le christianisme ne puisse pas être enseigné à l'école.

« La propagande soviétique avait tenté de convaincre le monde que les citoyens de l'URSS jouissaient d'une liberté religieuse totale, et nous n'avons pu nous opposer à ce mensonge qu'en clamant bruyamment la vérité », a déclaré l'archevêque Tamkevicius, qui a lui-même été prisonnier politique dans les années 80.

En deux mois, 17 000 personnes signèrent la pétition. La collecte de signatures a cessé en raison des pressions exercées par le KGB sur les chrétiens. Souhaitant donner autant de publicité que possible au document, les personnes à l'initiative de la pétition ont décidé de ne pas l'envoyer directement au Kremlin à Moscou, mais de la faire paraître en Occident.

Les feuilles contenant les signatures ont été discrètement amenées en Grande-Bretagne et se sont retrouvées à l'Institut Keston, centre pour l'étude de l'Europe de l'Est. Cet institut a été fondé en 1969 sous le nom de Centre pour l'étude de la religion et du communisme.

Expliquant ce que le centre avait fait avec la pétition, Michael Bourdeaux a déclaré :
« J'avais le sentiment que nous ne pouvions pas nous contenter de la conserver, nous devions lui faire de la publicité. A Pâques 1972, le pape Paul VI pria pour l''Eglise en silence' ; c'était la première fois depuis plusieurs années que le Vatican évoquait publiquement la persécution de l'Eglise. »

Selon Michael Bourdeaux, la pétition de 1971 a influencé la Lituanie à choisir la voie de l'indépendance, qui, en 1990, a marqué le début de la désintégration de l'URSS.

Source : ENI
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